Гипотиреоз — пониженная активность щитовидной железы, которая приводит к нарушенной выработке гормонов щитовидной железы и замедлению жизненно важных функций организма. Гипотиреоз является распространенным заболеванием, особенно среди пожилых людей, в частности среди женщин. Однако заболевание может появиться в любом возрасте. Микседемой называют очень тяжелую форму гипотиреоза.

Гипотиреоз может быть первичным (обусловлен заболеванием щитовидной железы) и вторичным (обусловлен заболеванием гипоталамуса или гипофиза).